The Divine Force
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Avis : Star Ocean: The Divine Force

Star Ocean: The Divine Force pourrait sûrement être décrit comme étant le meilleur résultat possible pour la série, à l’heure actuelle. La casse a été évitée, même s’il ne révolutionne rien, il parvient tout de même à remettre la saga sur de bons rails, contrairement à son aîné, le controversé Star Océan 5…

Ayant joué à quatre jeux de la série Star Ocean jusqu’à présent (Le 3 – mon préféré encore à ce jour, celui avec lequel j’ai découvert la série – le 4 – trop souvent décrié pour de mauvaises raisons – Le 5 – Juste horrible, sans commentaire… – et à présent le 6…), je reconnais que chaque jeu a ses hauts et ses bas. Même le pire de la licence conserve ce qui me plaît : à savoir un mélange de futur spatial et de civilisations moyen-âgeuses, avec customisation de personnages poussée et challenge dans des combats dynamiques. Star Ocean The Divine Force semble vouloir répondre aux nombreuses critiques qui avaient été formulées à l’égard des précédents opus, que ce soit par les fans ou par la presse spécialisée, tout en apportant quelque chose de nouveau et de frais à la formule Star Ocean. N’oublions pas que Tri Ace sont les anciens papas des premiers Tales of et ça se sent… 

Dans un jeu Star Ocean, je m’attends à beaucoup de gestion de personnages et Star Ocean The Divine Force ne me déçoit pas à cet égard. Les livres de compétences que l’on trouvait dans les précédents opus n’existent plus et ont été remplacés par une grille de compétences pour chaque personnage, ce qui permet aux joueurs d’apprendre des compétences dans l’ordre qu’ils souhaitent, au lieu de devoir trouver des livres de compétences ou de visiter des magasins de compétences pour débloquer de nouvelles compétences comme dans les jeux précédents. Cela permet une plus grande liberté quant à la façon dont on choisit de construire son personnage. En plus de cela, vous avez toujours la possibilité d’augmenter le niveau des compétences avec les PS acquis en augmentant le niveau de votre personnage, comme c’est le cas dans les jeux précédents, donc vous avez toujours la liberté de renforcer les compétences de votre personnage dans l’ordre que vous voulez sans vous sentir limité par quoi que ce soit. Je n’ai pas trouvé la grille de compétences trop restrictive non plus, puisque chaque compétence que vous apprenez est liée à de nombreuses autres compétences, ce qui vous donne beaucoup de choix quant aux compétences que vous voulez apprendre en premier, dans des limites raisonnables bien sûr. Honnêtement, c’est peut-être le meilleur système de compétences de la série, car il y a très peu de limites par rapport aux entrées précédentes et le système est assez facile à comprendre pour les nouveaux venus, bien qu’un peu écrasant, mais si ce n’était pas le cas, ce ne serait pas un jeu Star Ocean. 

Par contre, on va immédiatement aborder le sujet qui fâche : LES MENUS. 

Peu ergonomiques, tutos peu clairs et écrits en tout petit, genre tu perds un dixième à chaque œil et au mieux, tu te glisses dans la peau d’un myope (comme c’est mon cas…) durant chaque partie. 

Parlons ensuite du système de création d’objets, qui constitue lui aussi le cœur de la série pour tout fan qui se respecte. 

Lorsque Star Ocean Till The End Of Time est sorti, le système d’invention était si alambiqué, qu’il a été entièrement abandonné dans Star Ocean The Last Hope, qui utilisait à la place un système d’artisanat plus conventionnel que l’on voit dans tant de jeux de nos jours. Je craignais que ce système ne revienne dans The Divine Force et, bien que le jeu reprenne en quelque sorte le concept des recettes utilisées pour fabriquer certains objets, les joueurs ne sont plus obligés de suivre ces recettes lorsqu’ils participent à la création d’objets, ce qui leur permet de fabriquer librement des objets sans avoir à remplir des critères stricts, ce que je préfère nettement au système plus restrictif de The Last Hope. En plus de tout cela, il y a quelques changements apportés à la création d’objets. Les joueurs peuvent désormais choisir de réessayer jusqu’à deux fois la création d’un objet qui a échoué, ce qui permet d’atténuer la nécessité d’utiliser les sauvegardes lorsqu’un matériau précieux ne permet pas de produire l’objet souhaité. 

Dans les versions précédentes, une partie du plaisir de la création d’objets consistait à visiter tous les différents types de magasins dans les villes afin d’acheter des matériaux et des ingrédients pour créer certains objets. Dans Star Ocean The Divine Force, à l’exception d’une seule ville, il n’y a qu’un seul marchand et, bien que cela rende l’achat d’objets plus pratique, il est un peu dommage qu’il n’y ait aucune raison d’entrer dans les différents bâtiments des villes, sauf pour des raisons liées à l’histoire et pour trouver quelques objets dans les maisons des gens. Ces cristaux peuvent également être trouvés en dehors des villes, en particulier dans les zones de terrain qui sont considérablement plus grandes que les zones de terrain dans les entrées précédentes, même les zones de terrain de Star Ocean The Last Hope sont éclipsées par celles de Divine Force et ce jeu avait des zones de terrain assez énormes pour l’époque.  

Ces cristaux peuvent être utilisés pour faire monter en niveau DUMA, un robot compagnon autour duquel tourne tout le jeu. Et d’ailleurs DUMA, non ce n’est pas le nom de l’auteur des 3 Mousquetaire, encore que… parlons-en aussi ! C’est un petit robot qui vous permet de dasher et de sauter/voler vers des plateformes impossibles à atteindre sur le terrain, ce qui donne une dimension bienvenue à l’exploration dans ce jeu. 

Cependant, on peut également l’utiliser en combat pour se protéger ou effectuer des attaques éclair. J’ai encore une fois trouvé que les tutoriels étaient trop confus pour véritablement bien exploiter cet ajout, qui confère néanmoins un nouveau dynamisme bienvenu dans les affrontements. Notamment avec le système de point faible à viser chez les ennemis, trop peu précis hélas pour être correctement exploité.  

DUMA peut donc être utilisé pour se rendre rapidement d’un point A à un point B, mais il a également une fonction importante dans les combats. En améliorant DUMA, vous pouvez apprendre des compétences qui concernent à la fois la navigation sur le terrain et le combat. Tout comme la progression du personnage, vous êtes libre d’améliorer DUMA comme bon vous semble, ce qui vous donne encore plus à gérer, comme si la gestion des personnages n’était pas suffisante. 

Mais Star Océan 6, c’est un peu ça finalement : pas mal de nouvelles bonnes idées sur le papier, bien que salement exécutées… 

Les actions privées permettant d’approfondir les liens entre personnages sont également de la partie (MERCI L’INFLUENCE DE PERSONAAAAA, PLUS QUE JAMAIS PRESENTE) et cette fois-ci, en entrant dans une ville que vous avez déjà visitée (tant qu’elle n’est pas liée à l’histoire), le groupe sera automatiquement dissous, vous laissant avec seulement Raymond ou Laeticia à contrôler. Pendant ce temps, vous pouvez interagir avec les membres de votre groupe comme dans Integrity And Faithlessness sans avoir à passer par l’icône du sifflet au préalable. Un problème que j’ai rencontré avec les actions privées dans ce jeu cependant est qu’il n’y a aucun moyen de savoir combien d’actions privées sont disponibles dans la ville. Dans Star Ocean Integrity And Faithlessness, il y avait un indicateur qui montrait combien d’actions privées il vous restait à faire avant de devoir dormir à l’auberge pour les rafraîchir/rebooter.  

Cette fonctionnalité est totalement absente de The Divine Force, ce qui est plutôt exaspérant car vous essayez de parler à chaque personnage après chaque événément de l’histoire en ville pour vous assurer que vous ne manquez rien, pour que la plupart d’entre eux répètent les mêmes lignes de dialogue pertinentes pour l’intrigue au moment de l’interaction avec eux. Parfois, il est facile de les reconnaître car ils ont généralement leurs propres spots, mais ces spots ont tendance à changer au fur et à mesure que l’intrigue avance, ce qui rend encore plus difficile de les trouver. Parfois, vous verrez des personnages l’un à côté de l’autre, ce qui rend les choses un peu plus faciles. Heureusement, la plupart des actions privées du jeu sont suffisamment divertissantes pour que cela vaille la peine de les chercher. 

Si les actions privées ne sont pas votre truc, il y a encore une autre distraction pour les joueurs qui cherchent à tuer le temps dans les villes sous la forme d’un nouveau mini-jeu intitulé E’sowa. Dans ce mini-jeu, vous devez collecter des pions qui représentent des personnages des jeux précédents, ce qui est un bon rappel. Au début, le jeu peut sembler un peu compliqué, mais en apprenant comment il fonctionne, vous vous rendez compte qu’au début du jeu, beaucoup de statistiques n’ont pas d’importance, car vous pouvez abuser des petits plateaux en entourant autant d’espaces vides que possible pour soumettre votre adversaire, en le rendant impossible de placer un pion. La même chose peut vous arriver et cela peut être un peu frustrant car vous pouvez avoir une tonne de santé mais sans pouvoir placer une quantité suffisante de pions, tout ce que vous pouvez faire est de rester assis et d’attendre d’être vaincu car il n’y a généralement pas de moyen facile de retourner la situation quand les choses tournent mal, à moins que vous n’ayez des pions d’assassin, qui peuvent être difficiles à obtenir au début.  

J’ai trouvé que plus tard, E’sowa est devenu un peu plus difficile et amusant. Le désir de collecter tous les pions et d’atteindre le rang le plus élevé est définitivement séduisant, et je me suis retrouvé à jouer à E’sowa bien plus que je ne l’avais prévu. La façon dont cela est lié au gameplay est que les pions peuvent être équipés comme des accessoires ou être utilisés par synthèse pour extraire ses facteurs de valeur. Si, pour une raison ou une autre, vous n’aimez pas E’sowa, vous avez la possibilité de fabriquer les pions par le biais de la création d’objets, mais je trouve cette approche très difficile si vous cherchez à acquérir un pion particulier qui serait plus facile à obtenir en gagnant un match E’sowa. 

Comme vous pouvez le constater, il y a beaucoup à faire, que ce soit dans les villes ou dans les champs, ce qui rend la visite de nouveaux lieux tout aussi excitante que le fait de faire monter votre personnage en niveau pour investir des points de compétence dans ce que vous choisissez. Le sentiment d’excitation suscité par ces deux éléments est finalement ce qui distingue Star Ocean des autres Action RPG, car il est vraiment au cœur de ce qui rend ces jeux agréables. Star Ocean The Divine Force ne se contente pas de maintenir les normes établies par les précédents opus dans ce domaine, il les améliore toutes, et rien que pour cela, je suis très impressionné par ce que ce jeu apporte déjà. Il y a cependant une chose que Star Ocean a souvent tendance à surpasser par ses concurrents dans le genre, et c’est le système de combat du jeu.  

Je trouve que Tri-Ace semble avoir toujours voulu mener une bataille difficile contre la série des Tales of, mais hélas la série des Star Ocean n’a jamais réussi à atteindre l’excellence établie par les jeux de Tales sortis à l’époque où ils sont sortis. Étant donné que Star Ocean Integrity And Faithlessness avait un système de combat plutôt archaïque pour l’époque, puisqu’il était basé sur celui de Till The End Of Time, un changement majeur était nécessaire pour que les futurs opus résistent à l’épreuve du temps. Star Ocean The Divine Force s’attaque à ce problème en retravaillant complètement le système de combat tout en y ajoutant des éléments nouveaux pour l’aider à se démarquer de ses concurrents. 

Pour commencer, vous disposez désormais d’une jauge d’AP qui détermine la fréquence à laquelle vous pouvez effectuer des actions en combat. La jauge d’AP peut ressembler à celle de la furie de Star Ocean Till The End Of Time, mais à la différence de ce jeu, la jauge d’AP peut être restaurée en se déplaçant, comme dans Valkyrie Profile 2. En parlant de Valkyrie Profile 2, les attaques sont assignées aux boutons, comme dans ce jeu. La seule différence est que le bouton X est utilisé pour sauter, tous les autres boutons vous permettent d’entrer une séquence de jusqu’à 3 actions tout comme les personnages de Valkyrie Profile 2 ont chacun 3 mouvements propres qui se déclenchent de façon linéaire. Il est également possible de maintenir l’un des boutons enfoncé pour effectuer une action différente, ce qui est un peu similaire à la façon dont vous pouviez appuyer sur une direction sur le d pad au milieu d’un combo pour attaquer de manière brouillée dans Valkyrie Profile 2 (De Tri Ace aussi, tiens, tiens…), vous permettant de mélanger les combos linéaires pour faire des combos plus libres si vous le souhaitez.  

Il y a beaucoup de potentiel à exploiter avec ce système et il permet une plus grande flexibilité que les précédents opus de la série. La question est de savoir si cette flexibilité a un sens. Bien que je ne puisse pas dire que les mouvements ne sont pas spammables, parce qu’ils le sont certainement, il est intéressant de noter que beaucoup des attaques apprises par chaque personnage ont un facteur unique qui les rend spécialisées dans certaines situations. Certaines attaques ont des trames I, tandis que d’autres peuvent infliger des dégâts supplémentaires aux ennemis à terre, pour ne citer que quelques exemples. Je trouve que cela contribue à rendre le combat un peu plus intéressant que le simple fait d’appuyer sur un bouton, car vous pouvez trouver une opportunité d’utiliser un mouvement différent pour un meilleur effet. 

Encore une fois, on se retrouve donc avec un système de combat moyen, alors que c’est dans ce domaine que la série est supposée se démarquer… 

Abordons le nerf de la guerre de tout JRPG qui se respecte alors à présent et voyons comment Mister Pack de 6 s’en sort : La narration ! 

Star Ocean n’a jamais été connu pour avoir la meilleure des narrations, alors avec tout cela en tête, j’ai été plutôt agréablement surprise par la façon dont l’histoire a été gérée dans The Divine Force. Le début est assez lent, mais c’est une bonne chose, car il vous présente le monde et les personnages. Les enjeux et les lieux. Vers la moitié du jeu, l’intrigue prend de l’ampleur et, même si c’est une bonne chose, cela perturbe un peu le rythme, car vous vous retrouverez dans des situations où vous devrez faire d’inévitables allers-retours constants entre les zones pour regarder des cutscenes, alors qu’il ne se passe pas grand-chose dans le gameplay, ce qui peut être pénible, surtout pour les joueurs qui veulent retrouver de l’action, le cœur du jeu et là où il se démarque le mieux. Pour ne rien arranger, pendant ces sections, les membres du groupe vont et viennent et, en raison de la façon dont les accessoires sont gérés, cela peut devenir assez exaspérant. Je comprends qu’ils essayaient de ménager leurs effets, mais je pense que cela manque d’efficacité niveau mise en place/scène. 

C’est dans la seconde moitié de l’histoire du jeu que les choses commencent à se compliquer car le jeu introduit de nouveaux concepts avec une tonne d’exposition pour les expliquer plus en détail, ce qui peut être assez difficile à suivre. Show don’t tell, les gens… J’ai cependant trouvé le concept en lui-même intéressant et la façon dont il s’intègre au thème de l’histoire est vraiment bien faite. En fin de compte, l’histoire dans son ensemble était suffisamment captivante pour retenir mon attention, ce qui est tout ce dont j’ai besoin dans un jeu Star Ocean, car l’essentiel de l’expérience réside davantage dans le gameplay, plutôt que dans l’histoire. En cela je n’ai donc pas été déçue. L’histoire est plus ambitieuse que celle du précédent opus, c’est certain, et elle est comparable à celle de Star Ocean Till The End Of Time pour ce qui est de son intérêt. Par contre… les méchants du jeu… C’est un grand NON pour ma part… Alors que l’histoire tente de leur donner des motifs intéressants, ils tombent complètement à plat parce que nous avons à faire à des méchants génériques au possible, ce qui les rend difficiles à prendre au sérieux…. On repassera donc de ce côté-là ! Mais Xenoblade 3 (pour lequel je vous rédigerai peut-être un petit test aussi…), par exemple, souffre du même problème, je vais donc me montrer indulgente. 

Le jeu compense heureusement les défauts du méchant par une sélection variée de personnages jouables. Ils ont même introduit de nouvelles races pour rendre les choses encore plus intéressantes. Les personnages sont vraiment le principal attrait de l’histoire du jeu, car si l’intrigue est intéressante, ce sont les personnages eux-mêmes qui la font fonctionner, puisqu’on s’intéresse vraiment à eux. Le fait que le personnage principal, Raymond (un ADULTE !), soit beaucoup plus réfléchi et mature que la plupart des autres personnages principaux de la série, et qu’il soit parfois assez sarcastique, contribue à le rendre plus sympathique. Après avoir souffert de personnages comme Fayt Leingod et Edge Maverick, qui sont considérablement plus antipathiques et gamins, incarner Raymond est une véritable bouffée d’air frais, sans aucun doute le meilleur protagoniste masculin de la série. Mon personnage préféré est Midas, car il est le plus attachant de tous.  

Non seulement il est élégant, mais il est aussi étonnamment séduisant pour un semi-omancien d’un certain âge. J’ai beaucoup apprécié sa franchise et son attitude cynique, même si elle n’apporte rien d’autre que des ennuis à la fête. Sa nature rebelle le distingue du reste de la distribution car il est pratiquement un anti-héros, ce qui est un trope très commun pour de nombreux jeunes personnages, mais il est agréable de voir un personnage plus âgé incarner ce trope pour une fois. Les autres personnages sont également sympathiques à leur manière et rebondissent très bien sur la personnalité des autres, ce qui est particulièrement important dans un jeu Star Ocean, étant donné qu’ils ont tendance à avoir de nombreuses actions privées. 

Les personnages n’ont pas seulement des personnalités creusées, ils sont aussi très beaux esthétiquement, Akiman a vraiment créé des personnages intéressants cette fois-ci. C’est définitivement une amélioration par rapport aux entrées précédentes, même si j’ai aussi aimé le graphisme de Integrity And Faithlessness. De tous les artistes de Star Ocean, il est de loin mon préféré, même si je sais que tout le monde ne sera pas d’accord avec moi sur ce point. Ce que j’ai le plus apprécié dans Star Ocean The Divine Force, ce sont les environnements. Visuellement parlant, ce jeu est sans aucun doute le plus beau de la série, même si c’est dépassé graphiquement… 

L’esthétique des niveaux donne l’impression réelle d’être dans un autre monde (ce qui reste le but recherché), ce que d’autres jeux n’ont pas réussi à faire, comme l’existence d’îles flottantes dans le ciel que l’on peut atteindre en volant vers elles avec DUMA pour avoir une meilleure vue du paysage. En plus de cela, il y a des skyboxes absolument magnifiques qui renforcent cette sensation d’un autre monde avec ce qui semble être deux lunes dans le ciel, certainement l’un des meilleurs skyboxes que j’ai vu dans un jeu vidéo. Enfin… ça, c’est sur les artworks et les panoramas évidemment… parce qu’ingame, tous ces efforts de design ne rendent pas forcément très bien… n’est pas Xenoblade qui veut. 

Techniquement, c’est à la ramasse aussi et l’aspect « poupée de porcelaine » pour les personnages est également toujours à déplorer… 

La bande-son, une autre des forces de Star Ocean, ne déçoit pas. J’aime particulièrement la musique qui est jouée dans les lieux les plus futuristes, car elle a une sorte d’hybride de rock électronique que j’ai beaucoup appréciée. Attention, même s’il ne s’agit pas de la meilleure œuvre de Motoi Sakuraba, elle reste solide, même si je ne dirais pas que c’est ma bande originale préférée de la série. Certaines chansons ressortent mieux que d’autres, on va dire… En fin de compte, la musique fait un travail incroyable pour donner vie aux environnements du jeu et c’est tout ce qui compte vraiment.


Star Ocean The Divine Force a tout ce qu’un fan de Star Ocean peut demander. Même s’il n’est pas parfait, il revitalise la formule de Star Ocean et rien que pour cela, quels que soient ses défauts, il est impossible de ne pas aimer ce jeu. La question est cependant de savoir si ce jeu tient la route par rapport aux autres jeux de la série. Pour ma part, je trouve que c’est le seul jeu de la série à ce jour qui réussit à avoir une grande histoire, les meilleurs visuels de la série, le meilleur casting de personnages et surtout, le meilleur système de combat de la série, malgré un côté un peu fouilli et brouillon par moments. En d’autres termes, il réussit dans les quatre domaines, mieux que ses prédécesseurs, sans être parfait. Si c’est le dernier jeu Star Ocean que nous avions, je pourrai au moins dire que la série s’est terminée de la meilleure façon possible. On sent clairement que des efforts ont été fournis et les avis des fans, écoutés… 

Mais… est-ce que cela suffit ? Est-ce qu’être le meilleur de la série vaut réellement quelque chose, quand la série en elle-même est tout au plus moyenne à tout juste bonne ? 

Face à la concurrence, il n’en reste pas moins que le jeu souffre. Alors ok, j’ai trouvé son système de combat dynamique meilleur que celui de FF7, mais ce n’était pas difficile en même temps. Mais pour le reste… on repassera. 

Encore. Ce n’est pas un jeu qui restera dans les annales.  

C’est dommage, parce qu’on sent vraiment qu’il a été fait avec amour et que des leçons ont été apprises. 

Cependant, ça reste trop oubliable, l’identité n’est pas assez forte et le jeu n’innove pas assez. Il ne se démarque jamais réellement…  

Tant pis. 

La série est sur la bonne voie malgré tout, il faut maintenant la rendre plus ambitieuse, pour qu’elle puisse enfin briller au firmament d’un océan d’étoiles… 


Genre : RPG, JRPG, ARPG
Langue : Français
Développé par : tri-Ace Inc.
Edité par : Square Enix
Sortie : 30 juin 2022
PEGI : +12
Poids : 65.21 Go
Plateforme : Playstation 4|5, Xbox Series|One

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